Chevrolet Corvette, o carro esportivo mais icônico da América

O elegante e poderoso Chevrolet Corvette é um ícone americano. Outros veículos competem por essa honra, com certos modelos do Ford Mustang chegando em segundo lugar , mas em termos de força pura, elegância de design e pedigree célebre, o Corvette é o carro esporte da América, a resposta doméstica para os gostos da Ferrari. ou Porsche.

E se você não acha que um Corvette pode combinar uma Ferrari, pense novamente: o Corvette ZR1 possui 755 cavalos de potência e um zero a 60 de pouco menos de três segundos, enquanto um Ferrari 488 Pista tem 710 cavalos sob o capô e leva 3,1 segundos para passar 60 mph.

Pequenas diferenças, com certeza, mas, em seguida, considere o preço: o modelo mais caro do Corvette é seu por cerca de US $ 120.000 (até que você comece os upgrades). Um novo 488 Pista custará cerca de US $ 300.000.

Mas, em vez de passar o dia todo comparando estatísticas de motor, preço e velocidade com outros carros de hoje, vamos dar uma olhada em mais de meio século nos primeiros dias do Corvette. Antes deste carro mundialmente famoso ser reconhecido como um dos melhores modelos americanos, nem sequer era chamado de Corvette. E não era um carro esportivo também.

Quando a equipe de design da Chevrolet concebeu pela primeira vez um novo carro de luxo de dois lugares, eles planejaram usar o nome Cougar. No entanto, não se encaixou muito bem com a equipe envolvida no desenvolvimento do carro, de modo que, segundo a lenda, Myron Scott – artista, fotógrafo, pai do Soap Box Derby e antigo funcionário da Chevrolet – retirou seu dicionário.

Ele sabia que o nome tinha que começar com um C – só fazia sentido para a marca Chevy. Derramando palavras em forma de “C” depois de C, ele escolheu “corveta”, uma palavra que Merriam-Webster descreve em parte como “uma escolta armada altamente manobrável”. Era o trabalho da corveta rodar entre destróieres maiores, encouraçados e até mesmo porta-aviões, explodindo enquanto cruzava muito rápido e agilmente para ser destruído.

E assim o Chevrolet Corvette foi batizado. Mas nos dois primeiros anos de sua produção, 1953 e 1954, não foi capaz de navegar tão rápido ou agilmente. Luxuoso e elegante para ter certeza, os dois primeiros modelos do Corvette eram pouco potentes com um motor V6.

Então, em 1955, o Corvette conseguiu seu V8. O motor de 265cc não venceria muitas corridas de arrancada hoje, mas fornecia o poder que o Corvette precisava para ganhar algum respeito na pista.

Então, em 1959, o chefe de design da GM, Bill Mitchell, e uma pequena equipe trabalhando sob sua orientação desenvolveram o carro-conceito Sting Ray. A equipe trabalhou fora do local, já que o Sting Ray era inegavelmente um carro de corrida e a GM estava oficialmente fora do automobilismo na época.

O design elegante e futurista do único Sting Ray de 1959 informaria uma reformulação total do Corvette alguns anos depois. Em 1963, a Chevrolet lançou a segunda geração do Corvette. Era elegante, discreto e decididamente moderno. E em 1965, o Corvette também receberia um motor de 425 cavalos de potência.

Em 1968, o Corvette passou por outro redesenho, entrando no que muitos consideram a era de ouro desse veículo. O novo corpo musculoso, com um capô longo e inclinado, um cockpit baixo, linhas agressivas ao redor das rodas e luzes circulares instantaneamente reconhecíveis ao longo das costas. informaria o projeto do Corvette por quase uma década e meia.

Em 1981, a Corvette transferiu grande parte de sua produção para Bowling Greene, Kentucky, agora o único lugar em que os Corvettes são produzidos. E se você quiser ver o Corvette mais raro do mundo, é para o National Corvette Museum de Bowling Greene que você terá que ir.

Não até 1983 seria concebido um novo modelo do Corvette, mas devido a uma miríade de problemas com o novo design, o Corvette de 1983 nunca foi lançado. De fato, das poucas dezenas de modelos construídos, apenas um permanece. A história diz que, após a decisão de matar todo o modelo de 1983 da Corvette, um homem acusado de esmagar os 43 veículos produzidos foi forçado a parar a demolição quando uma grande tempestade chegou, deixando apenas um carro intacto.

No dia seguinte, um funcionário da Chevy tropeçou no carro, percebeu o que estava acontecendo e escondeu o veículo atrás de um edifício pequeno, cobrindo-o com lonas e paletes. Vários anos depois, o carro foi descoberto e restaurado, e hoje o único Corvette de 1983 no mundo é exibido orgulhosamente no museu, perto da fábrica onde todos os novos Corvettes são construídos.

Após o ano sem um modelo, o Corvette de 1984 estabeleceu um novo recorde para a marca: uma velocidade máxima de mais de 150 milhas por hora. O corpo do Corvette permaneceu praticamente o mesmo entre 1984 e 1996, com o notável marco dos milhões vendidos pelo Corvette em 1992. Era um conversível branco com interior em couro vermelho, exatamente o mesmo arranjo que os primeiros Corvettes venderam em 1953. quando apenas 300 veículos foram feitos à mão em uma fábrica em Flint, Michigan.

Os Corvettes produzidos entre 1997 e 2004 perderam um pouco do visual musculoso dos modelos anteriores, embora um Corvette de 2001 tenha provado que eles eram muito capazes, com uma velocidade máxima de 170 mph. E em 2003, a marca comemorou 50 anos.

A sexta geração do Corvette durou de 2005 a 2013, com um passo atrás em direção aos ângulos da década de 1960 e incluindo um ZR1 de 2009 que chegou a 205 milhas por hora, cortesia de um super-carregado motor 6.2L V8. A partida para o carro esportivo estrangeiro tinha chegado muito, cortesia de uma fábrica em Kentucky.

Hoje, agora na sétima geração de design, que começou em 2014, os Corvettes em produção parecem-se mais com modelos dos anos 70, ainda que com floreios decididamente contemporâneos, e dirigem como banshees absolutos. Evidência? Um estoque 2019 ZR1 pode superar um Lamborghini Huracan em uma corrida de arrancada.

E hoje, bem mais de 65 anos após a produção do primeiro Corvette, o veículo tem mais fama do que velocidade sozinho. Ele também detém o recorde mundial como o carro de passageiros mais longo na produção contínua. Ainda bem que um Corvette de 1983 não foi esmagado, certo?

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